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2013年4月5日 星期五

曾有飲用水?! 火星古代環境曾適合生命存在…

如果火星之前真的適合生命存在,拿個化石給我們看好嗎?。。。
火星上是否存在適合生命存在的物質,一直是人類試圖揭開的謎底。美國太空總署(NASA)宣布,『好奇』號火星車對火星基岩樣品的分析顯示,火星古代環境確曾適合生命存在。

火星上曾有可飲用水
根據晶報報導,『好奇』號2012年8月在火星蓋爾隕坑中心山脈山腳著陸,開始探索火星任務。在『好奇』號著陸後不久,專案組決定首先探測位於『夏普山』背後的『耶洛奈夫灣』。從火星的衛星上觀測顯示,『耶洛奈夫灣』有三種不同地形,加之海拔低,這些條件暗示水曾經流淌並在表面聚集。

『好奇』號利用機器臂最前端的鑽探裝置,首次對蓋爾隕坑內一塊名為『約翰·克萊因』的岩石上鑽孔取樣。科學家本月12日在NASA總部告訴記者,分析檢測顯示,取出的岩石粉末含有黏土、硫酸鹽和其他對生命非常關鍵的礦物成分。

『好奇』號探索專案首席科學家、加州理工學院的約翰·格羅青格說,『耶洛奈夫灣』曾經有水流淌,水可能適於飲用。分析顯示,蓋爾隕坑的岩石上含有二氧化碳以及氫、氧、磷、硫和氮等元素。格羅青格說,火星岩石樣本中發現生命構成的全部成分,二氧化碳是一項關鍵的成分。

老石頭揭示生命跡象
『約翰·克萊因』得名於火星探索專案組一名經理,他於2011年病逝。科學家不知道『約翰·克萊因』岩石的年齡以及它如何形成,他們猜測,這塊石頭至少有30億年歷史,而且在無酸、鹽分不特濃的水中浸泡過相當長時間,以形成多種黏土和礦物質。『這塊石頭,坦率地講,看上去和我們地球上能看到的石頭一樣,』格羅青格說,『關鍵在於,這是微生物可能生存的一種環境,而且也許繁衍興旺。』『耶洛奈夫灣』的宜居條件似乎大約符合地球最初生命跡象存在數億年期間的條件。

繼續探查有機物
是否存在有機物將是証明火星是否存在類似地球生命的關鍵,這一點尚未證實。但科學家們說,『好奇』號的探索任務還剩下17個月,他們將對有機物問題進一步深入研究。

科學家們補充說,如果沒有有機物,也不能排除『耶洛奈夫灣』適合生命存在。『適於微生物新陳代謝的地質環境,不一定非得有碳元素存在,』格羅青格說。格羅青格說,知道火星至少曾經擁有生命的成分,這讓搜尋有機物變得更加可行。「好奇」號專案要回答的一個關鍵問題是火星是否支持宜居環境,從我們當前所知而言,答案是肯定的。——NASA科學家邁克爾·邁耶

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