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2013年4月3日 星期三

科學家警告:未來5年 人畜共通病毒或成人類末日病毒

H7N9來擊!大家也要小心留意個人衛生喔!
人類史上不乏遭遇大規模致命性病毒案例,奪去無數人的性命,中國近日爆發首例人傳人H7N9禽流感疫情,更令全球高度緊張。然而,事實上,去年英國科學家就發現,未來5年全球正面臨爆發新疫潮的威脅,並警告這些源自動物的人類和牲畜「共通病」或成為影響生存的「末日病毒」。

中新網報導,2012年,英國接連發現從國外感染致命疾病的案例,先後有2名男子感染克裏米亞-剛果出血熱(CCHF)及新型冠狀病毒。

倫敦大學流行病專家奧克斯福特教授警告,動物身上的流行疾病,在未來5年可對人類造成「災難性」影響。他認為,一種超級流感或高傳染性病毒可以來自亞洲或非洲,通過野生動物或禽畜感染人類。

奧克斯福特說:「我們該為在2017年至2018年感冒全球爆發作好準備。」他以20世紀初造成1億人死亡(應該是2千5百萬到4千萬人死亡)的西班牙流感為例,指此次流感源頭是一種野生水鳥。若新病毒跟隨「西班牙流感」的模式,疾病會導致人類免疫系統出現過度反應「細胞素風暴」而死亡。

目前,人畜共通病的威脅是前所未見。新的致命病毒「下剛果病毒」(BASV)去年8月於剛果民主共和國出現,屬動物感染的桿狀病毒,但病毒家族中包括會傳染人的瘋狗症病毒。

美國自然史作家奎曼認為,流感比2003年的SARS更可怕,因潛伏期較長,病人難以被發現,造成廣泛傳播。

病毒是什麼?獲得1960年諾貝爾生理學和醫學獎的英國免疫學家梅達沃曾將病毒描述為「一個包裹在蛋白質裏的壞消息」。它的結構如此簡單:一個蛋白質做成的外殼裏包著一團主司遺傳的物質核酸。在梅達沃的話裏,核酸就是那段「壞消息」,因為病毒就是靠它才能在宿主細胞裏自我複製的。

與其他微生物相比,病毒的形態極其微小。一個一般大小的細菌,直徑約500奈米,而大多數病毒的直徑在10-300奈米之間,所以它可以通過細菌濾器。

生物體包括細菌都是由細胞構成的。但病毒是沒有細胞結構的,同時它也缺乏完整的酶系統和能量代謝系統,專門寄生在活細胞內。病毒的遺傳物質通常只有一種,或者是DNA或者是RNA。病毒一旦脫離宿主細胞,便會喪失生命力,以大分子的狀態存在。但它會伺機行動,條件成熟便立刻進入宿主細胞,恢復它的生命力。

自20世紀初病毒被發現以來,科學家也一直在懷疑病毒究竟是生物還是無生命的顆粒。如今,大家習慣稱它為「生命邊緣的生物體」。它就像生物與大分子之間的紐帶,縮短了生命和大分子之間的距離,模糊了生命和大分子之間的界限。

翻查資料時,看到一篇十數年前的新聞,內容死是講述一班澳洲科學家在研製老鼠不孕疫苗時,陰差陽錯之中創造出一種可怕的「末日病毒」,文中也無意(!?)教導了各科學家/恐怖分子製造末日病毒的方法。。。在此貼出與大家分享~

最近澳洲基因工程研究人員在老鼠身上,無意中創造出一種可怕的「末日病毒」,它會摧毀老鼠體內的免疫系統,使之無一倖免。

  法新社引述即將出版的英國《新科學家》(New Scientist)期刊中的報告指出,這種致命的病毒是在非常偶然的情況下所產生的,當時研究人員是為了進行老鼠絕育計畫,而試圖從中研製出老鼠的不孕疫苗。

  研究人員先將一種會產生大量第四介白質(interleukin-4)的基因,植入老鼠天花病毒中,希望能刺激抗體的產生,來破壞鼠身上的卵子,如此便能讓老鼠失去生育的能力。第四介白質為自然生成的分子,它會在免疫系統內產生抗體。

  不過,當製造第四介白質的基因被植入病毒之後,這個經過改造的病毒卻突然開始發威,大肆破壞免疫系統中用來對抗病毒感染的「細胞媒介反應」(cell-mediated response),所有接受實驗的動物全都在9天之內一命嗚呼。

  更糟糕的是,這個病毒竟然出乎意料地對疫苗極具抵抗力。通常來說,這種疫苗可以預防老鼠感染到天花,但對於這種新病毒,卻只在半數的老鼠身上有效。

  參與這項實驗的澳洲「聯邦科技工業研究所」(CSIRO)研究員傑克遜(Ron Jackson)指出,這項新發現是個令人驚駭的指標,因為萬一有人也把人類的天花病毒加以改造,真不知道會有甚麼樣的後果發生。

  傑克遜表示:「我們可以這麼假設,如果有哪個白痴真的把人類的第四介白質基因植入天花病毒的話,將會使其致死率大幅提高。看到老鼠實驗所產生的結果,我可不想讓自己成為實驗的對象。」

  奧勒岡健康科學大學(Oregon Health Sciences University)疫苗專家希兒(Anne Hill)也強調:「這真是完全出乎我們的預料,病毒實在是太可怕了。」

 在科學家們廣泛認為人類已掌握了生命的密碼「基因」,大量將基因技術用於醫藥,器官複製,甚至生命複製中,這個科學家「無意中」「非常偶然」製造出的「末日病毒」是否就是自然給人類的一個警示呢?

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